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大學如何改變寒門學子命運:家庭貧困、非認知能力和初職收入

作者: 劉芳? 來源: 濟寧教育信息網 ? ?日期:2022-05-29 18:52

在計劃經濟時代,上大學曾是無數寒門學子向上流動的重要途徑之一。但隨著近十幾年來大學學費的大幅上漲和次級勞動力市場就業機會的不斷增加,對于那些經濟并不寬裕的家庭來說,大學對他們正逐漸失去吸引力,媒體上甚至不斷出現“讀書無用”或“寒門不能出貴子”的悲觀論調?;诟采w兩萬多個農村學生的八個大型調查的數據,羅澤爾和他的團隊() 估計,中國農村學生在整個中學階段的累計輟學率竟然高達63%。也就是說,在100個農村初中生中,只有37個可以讀到高中畢業,其中,只有23個讀的是普通高中。而這23個人也不是所有人都會參加高考,并順利考上大學。他們認為,這主要是因為農村家庭對“成本—收益”的理性計算,以及在巨大經濟的壓力下做出的沖動決策。

在這種背景下,一個看似陳舊的問題被再一次提出來,讀大學真的有用嗎?已有的研究給了我們肯定的答案。在現代社會中,大學學歷意味著豐厚的經濟回報,且這一回報率在過去的幾十年中持續增長。美國的研究發現,在1999年,一個大學畢業生的終身收入要比一個高中畢業生高75%,到了2009年,這一優勢擴大為84%()。就中國而言,自20世紀八九十年代以來,大學學歷的收入回報率有了大幅度增長(),王小軍等人() 利用三輪的中國家庭收入調查(CHIP)數據發現,對于一個隨機選擇的個人而言,就讀四年制大學的累計回報率從1988年的24.4%增長到1995年的42%,到2002年甚至達到165.1%。更重要的是,大學教育還扮演降低社會不平等的均衡器(equalizer)的作用。經典的社會分層研究發現,在大學教育階段,社會經濟地位的代際相關性大大降低,甚至是完全消失了(, )。這意味著,對于接受過大學教育的人而言,家庭出身變得不再重要,大學教育有力地促進了社會流動和平等。從某種意義上,對于寒門學子來說,確實是“大學改變命運”。

然而,令人遺憾的是,盡管這是社會流動與分層領域最為重要的研究命題之一,大學教育能夠削弱乃至消除弱勢地位的代際傳遞的結論也一直被不斷驗證,但我們對其中的機制的研究并不充分()?;蛘哒f,我們雖然知道讀大學有用,卻并不清楚為什么有用。對于這一問題,為數不多的文獻給出兩個答案。一是因為大學的錄取具有高度選擇性,只有那些在可觀測到和不可觀測到的各方面能力、條件都很優秀的人才能夠被選拔成為大學生(無論他們家庭出身如何),因此,這群人在勞動力市場表現更好并不奇怪(;);二是由于勞動力市場的二元分割,在大學畢業生所對應的首要勞動力市場中,“任人唯才”的選擇機制占據主導地位,因而大學的“符號效應”要強于社會網絡的影響(;)。然而,我們注意到,大學教育本身對大學生人力資本的提高作用在很大程度上被忽視了。如果大學的效應完全來源于“選擇效應”和“符號效應”的話,那么,“讀大學”本身并不能縮小低社會出身和高社會出身的人之間的實質差異,也就說不上什么“大學改變命運”了。

本文試圖在以往對大學效應解釋的基礎上補充非常重要但又往往被忽略的一個因素,那就是大學的作用還來自四年教育本身對學生人力資本,特別是非認知能力方面的提高,從而幫助他們應對進入勞動力市場后的各種挑戰。來自弱勢家庭的學生從中受益尤其大,這也解釋了為什么上大學會削弱家庭背景對職業獲得和經濟收入的影響。本文利用一個對大學生群體為期五年的成長追蹤調查數據,以及個人增長曲線模型,揭示了這一動態的發展變化過程。

二、為什么大學教育會縮小不平等?

雖然教育獲得在社會經濟地位的代際傳遞和再生產過程中起著關鍵性作用(),但如果將整個教育過程看做一系列從低到高的階段過渡的話(, ),我們會發現,家庭背景對個人社會經濟地位的影響在高等教育階段大大降低,甚至消失了(, )。也正因為如此,高等教育被認為是促進社會流動和平等性的重要推動力?;籼?:1391) 甚至直言:“對于如何克服不利的家庭出身這個問題,簡單的答案就是:大學文憑”。然而,與這個問題的重要性不相符合的是,我們實際上對這一現象的因果解釋缺少關注()。

目前為數不多的相關研究給出的解釋大致可分為兩類。一是“選擇性”解釋。唐啟明和山口和夫() 在“梅爾模型”(Mare Model)的基礎上提出,在每一個教育過渡階段,選拔上來的低社會出身的人都要比高社會出身的人在(不可測量的)能力方面更為優秀,并且,越到高級的教育階段,這一選擇性就越強。因此,在大學生群體中,實際上既包括家庭出身差但能力特別強的人,也包括家庭出身好但能力并不那么出眾的人,這一內部異質性最終抵消了家庭背景的影響。然而,這一解釋在實踐檢驗中遭到兩方面的挑戰。第一,按照這一邏輯,當教育擴張后,高等教育對人群的選擇性降低,越來越多能力不那么強的低社會出身的人也能上大學,那么家庭背景的作用應該重新顯著,但在對13個國家的調查中,研究者發現這一假設并不成立()。第二,如果選擇性隨著教育階段遞增的話,那么在本科以上的研究生教育階段,家庭背景的影響應該要更小,但事實證明,在這一階段家庭背景的影響反而更大了()。

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